The Home Hub apareció en el evento “Made by Google” de esta semana como un postre que olvidaste ordenar. Claro, hubo muchos rumores de que Google anunciaría su propio dispositivo para el hogar con pantalla táctil. Pero después de pasar unos minutos con él, me di cuenta de lo bien que podría ser. Este pequeño centro podría ser lo que une todo el concepto de hogar inteligente.

En cierto sentido, Home Hub es una consola central para todo su conjunto de dispositivos conectados, así como un portal al conjunto de servicios de inteligencia artificial de Google. También es francamente atractivo con líneas limpias y curvas, una huella sorprendentemente compacta y una pantalla curiosamente avanzada. La pantalla táctil mide 7 pulgadas en diagonal, y el resto del dispositivo se oculta fácilmente debajo de ella, mientras que aloja un altavoz que no suena como basura. La parte frontal también cuenta con dos micrófonos para llamar a Google Assistant y algo que se llama sensor de ecualización ambiental que le da a la pantalla una calidad fotorrealista que se ajusta según las condiciones de iluminación.

El sensor de EQ ambiental está ubicado en el lugar donde esperaría encontrar una cámara, excepto que Home Hub no tiene una cámara. Google dice que tomó esta decisión para ofrecer una mejor privacidad. Sin la cámara, no puede usar Home Hub para videoconferencias. Pero también puede sentirse seguro de que Google o los hackers no lo están viendo caminar por su casa. Me gusta esta idea porque permite que una persona verdaderamente paranoica apague el micrófono e interactúe con la pantalla táctil sin preocuparse por la privacidad.

La experiencia de la pantalla táctil también se sintió encantadora en mi breve tiempo con el Home Hub. Desde la pantalla de bloqueo, podría deslizar hacia abajo desde la parte superior para obtener un menú simple de los dispositivos conectados disponibles, como luces, termostatos, cámaras, reproductores de medios, etc. En el evento de Google, la compañía instaló varias salas con una variedad de dispositivos, y en aproximadamente dos toques, pude hacer cualquier cosa, desde ajustar el color y el brillo de las luces, hasta abrir una puerta. También puedes usar los comandos de voz para hacer estas cosas, como si pudieras hacerlo en cualquier otro dispositivo de Google Home, ¡También usar comandos de voz para cosas puede ser molesto y no siempre apropiado!

El Home Hub casi se siente como un paso de lado en la marcha hacia los asistentes totalmente activados por voz que han estado sucediendo durante años. En mi opinión, es una bifurcación por un camino más familiar. Y ese elemento de familiaridad y confiabilidad es algo que retiene a mucha gente cuando se trata de llenar sus casas con bombillas conectadas, cerraduras inteligentes y todo eso. Hemos estado utilizando interruptores de luz y teclas durante años, por lo que la idea de no querer abandonar una interfaz visible y táctil tiene algún sentido.

Por supuesto, Home Hub no es la primera consola para el hogar con pantalla táctil inventada. Ni siquiera es la primera vez que Google participa. Algunas empresas privadas han estado haciendo instalaciones personalizadas de estas cosas para gente rica durante años, y más recientemente, Wink intentó vender pequeñas tabletas con Android que reemplazaran sus interruptores de luz. Luego vino Amazon con el Echo Show, que fue bastante divertido, pero no completamente funcional. Lenovo lanzó un dispositivo de pantalla táctil con el asistente de Google a principios de este año, un dispositivo de $ 200 que realmente gustó y que funciona muy bien como el Home Hub. Y esta semana, Amazon está lanzando el Echo Show 2.0 que viene con algunos controles caseros en la pantalla, al costo de $ 230

Hasta el momento no está claro qué tan mejor será el nuevo centro de comandos de Google. Lo que sí tiene a su favor es la integración más profunda de Google Assistant y la integración más profunda con los dispositivos “Nest” hechos por Google. Lo que le falta a Home Hub es el soporte de Zigbee y Z-Wave, lo que significa que puede necesitar hardware adicional para configurar ciertos dispositivos. También podemos preguntarnos si este hardware hecho por Google simplemente funcionará mejor, no solo con los dispositivos Nest nativos de Google, sino también con los dispositivos conectados creados por las más de 1,000 empresas que trabajan con el Asistente de Google.

Por lo menos, después de haber pasado un poco de tiempo con el dispositivo, me queda claro que el equipo de diseño de Google hizo que el Home Hub fuera muy estético. No me importaría poner uno de estos en mi encimera. El efecto Ambient EQ también es extremadamente bueno, algo que hay que ver para creer. En efecto, hace que una pantalla digital se mezcle en su casa llena de objetos analógicos de una manera muy clara.

La otra gran ventaja es el precio. Google comenzará a vender el Home Hub por $ 150, solo $ 20 más que un Google Home normal. Es el tipo de dispositivo nuevo que nunca pediste. Pero después de pasar un tiempo con él, comencé a pensar en todas las formas en que podría querer usarlo.